Сестринское дело — часть системы здравоохранения, включающая деятельность по укреплению здоровья населения, профилактику заболеваний, предоставление психосоциальной помощи и ухода лицам, имеющим физические и психические заболевания, а также нетрудоспособным людям всех групп. Подход к сестринскому делу, точное определение его рамок, функции и формы организации сестринского персонала различаются в разных регионах, и зависят от особенности национальной культуры, уровня системы здравоохранения, демографической ситуации и других факторов. Вместе с тем, сестринское дело как важная часть системы здравоохранения имеет универсальный характер.

В специализированных средне-специальных учебных заведениях (медицинских училищах, медицинских колледжах) и в ВУЗах (бакалавриат) проходят сестринское дело обучение http://www.ippofmbc.ru/departs/28/422.html на профессиональном уровне.  Медсестры и медбратьясоставляет самую многочисленную категорию работников здравоохранения. Они выступают помощниками врача в лечебно-профилактических учреждениях, выполняет врачебные назначения и осуществляет сестринский процесс.

Новый уровень сестринской помощи диктует совершенствование профессиональной подготовки, развитие научных исследований в области сестринского дела и использование их результатов в практическом здравоохранении. Это дает объективные ответы, как предоставить пациентам наилучший уход, и укрепляет сестринское дело как профессию. Поэтому медсестры должны уметь постоянно оценивать уход и интенсивность за предоставления наилучшего ухода.
В 1997 году Российской Ассоциацией медицинских сестер принят этический кодекс медсестры РФ. В содержание вошли принципы и нормы, конкретизирующие нравственные ориентиры в профессиональной сестринской деятельности.