Оффшорная компания, или "оффшор", "офшор", "offshore", "off-shore" (off-shore - "вне границ") - это предприятие, зарегистрированное в стране с льготным налогообложением (чаще всего вообще все налоги заменены на фиксированную пошлину, не зависящую ни от оборота, ни от прибыли, ни от каких-либо других финансовых показателей компании).

Оффшорной зоной становится страна, где действует льготная, а зачастую и нулевая схема взыскания налогов. Возможны такие виды:

- Классическая оффшорная зона: Сейшельские острова, Белиз, Сент-Винсент, Панама, Содружество Доминики, Гренадины. Это стабильные в экономическом отношении страны, где промышленность не очень развита. Компаниям, зарегистрированным на территории таких государств, не приходится платить налог на прибыль, поскольку его заменяют фиксированным сбором. Еще одно преимущество – никто не требует осуществления аудиторского мониторинга и сдачи отчетов финансового характера.
- Низкий уровень налогообложения представлен в Гонконге, на Кипре, в Сингапуре и в Исландии. Существуют ситуации, когда невозможно или нежелательно регистрировать оффшор в предприятии в классической зоне. Тогда можно воспользоваться перспективами деятельности в одной из вышеперечисленных стран. Налоги в этом случае платить нужно, как и подавать финансовую отчетность. Конечно, ответственность выше и цена такой компании будет дороже, чем в классической зоне.
- Оффшорными зонами с высоким уровнем налогообложения считают, например, Австрию и Швейцарию. Снижение налогового бремени в этом случае будет не таким существенным, зато компания сможет получить весомую репутацию на мировом рынке, поскольку эти страны являются престижными для развития бизнеса.

Для бизнесменов, занимающихся импортно-экспортными операциями, может быть эффективна регистрация оффшорных компаний. Оффшорная компания принимала бы заказы непосредственно от клиента, но поставляла бы товары непосредственно в пункт заказа от изготовителя или места закупки. Прибыль, вытекающая из разницы между ценой закупки и ценой продажи была бы тогда накоплена в оффшорной зоне с полным отсутствием налогообложения. С такими трэйдинг компаниями важно выбрать оффшорную зону, которая имеет хорошие коммуникации по отгрузке и другой документации, которая может быть критической к схеме.

Другой часто используемой областью применения оффшорной компании являются оптовые закупки. Такая структура обычно создается группой ассоциированных или неассоциированных компаний, желающих получить экономию от увеличения масштабов предприятия и уменьшения административных расходов. Кроме того, такая структура может оказаться более эффективной с точки зрения налогов, чем не-оффшорное образование.