Сканер штрих-кода — это приспособление, разработанное для  считывания штрих-кода непосредственно с разных документов, товаров и пластиковых карт. Благодаря данным аппаратам ускоряется процесс обслуживания потребителей на кассовых узлах. Ведь сканер штрих-кода за считанные секунды способен найти в базе данных организации нужный документ.

Данные устройства главным образом отличаются по виду источника излучения. Еще совсем недавно наиболее распространенными были CCD сканеры. Но, сейчас, когда лазерные технологии стали дешевле, в мире самыми востребованными являются лазерные сканеры. В таких моделях источником излучения выступают маломощные лазеры. Так как в наше время довольно широко стали распространяться двумерные штрих-коды, то и поднялось производство сканеров-имаджеров. Такая модель сканера делает снимок подобно цифровой фотокамере. Благодаря таким возможностям данная модель сканера может считывать двухмерные и линейные штрих-коды, а также подписи, изображения и мобильные электронные штрих-коды.

Современные сканеры по форм-фактору разделяют на: ручные модели, стационарные и комбинированные (сочетают в себе настольные и ручные функции). Сканеры стационарного типа (могут быть, как горизонтальными, так и вертикальными) работают в соответствии движения товара относительно сканера. Модели ручного сканера, наоборот, работают, когда их подносят к штрих-коду, который находится на товаре. Проекционные комбинированные сканеры применяются, как правило, в стационарном виде. Но если появляется необходимость, их можно снять со специальной подставки и перейти в ручной режим.

Сканеры штрих-кода для ручного использования чаще всего являются моделями однолинейными. Это означает, что луч лазера осуществляет движение по одной траектории. Исходя из этого, штрих-код позиционируют относительно сканирующей линии.

Если использовать беспроводные радиосканеры штрих-кода, то оператор сможет передавать данные на определенное расстояние (чаще всего до 100 метров). Такие устройства поставляются вместе с кредлом — это базовая станция, благодаря которой осуществляется прием данных и их передача. Также это приспособление необходимо для зарядки сканера.

Для работы в складских и жестких промышленных условиях были разработаны сканеры штрих-кода примышленные. Их корпус ударопрочный, поэтому может выдержать падения на бетонное покрытие с разной высоты.